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Herzschrittmacher

An artificial pacemaker with electrode. Herzschrittmacher sind wie eingepflanzte elektronische Taktgeber, die leichten Strom durch eine Leitung schicken, um den Herzschlag zu stimulieren. Diese kommen in Großbritannien jedes Jahr ungefähr 10.000 Menschen zugute.

Der erste Herzschrittmacher

Der erste Herzschrittmacher wurde vom kanadischen Elektroingenieur John Hopps erfunden, der 1941 die Effekte der Hochfrequenzerhitzung auf Unterkühlung erforschte.1 Er fand heraus, dass der Herzschlag stoppte, wenn die Temperatur sank und mithilfe von mechanischer oder elektrischer Stimulation künstlich wieder in Gang gebracht werden konnte. Diese Forschung ermöglichte die Entwicklung des ersten Herzdefibrillators, den Hopps 1949 verwendete, um das Herz eines Hundes wieder zum Schlagen zu bringen.

Als Resultat seiner Forschung an Hunden führte er 1950 den ersten Herzschrittmacher ein, der allerdings zu groß war, um intern angewandt zu werden.ANCHOR


Kleinere Schrittmacher zur medizinischen Verwendung


Wilson Greatbatch, ein amerikanischer Elektroingenieur erfand 1958 den ersten einsetzbaren Herzschrittmacher. Er erfand auch Schrittmacherbatterien, die wesentlich für dessen Funktion waren.ANCHOR Die Erfindung des Transistors bedeutete, dass die Elektroden, von denen der Schrittmacher abhängig war, keine Vakuumschläuche mehr brauchten und ein kleinerer Apparat verwendet werden konnte.

John Hopps ließ sich 1984 einen Herzschrittmacher einsetzen, der sein eigenes Herz regulierte und erhielt 13 Jahre später einen Ersatzschrittmacher. Bis Mitte der 80er Jahre war das Einsetzen von Herzschrittmachern ein Routineverfahren geworden, das Tausende von Leben rettet.


Quellen

  1. Bigelow WG, Callaghan JC, Hopps JA. (1950) Ann Surg.  Sep;132(3):531–537
  2. Bigelow WG, Callaghan JC, Hopps JA. (1950) Ann Surg.  Sep;132(3):531–537
  3. National inventors’ hall of fame http://www.invent.org/hall_of_fame/70.html, accessed Mar 2008

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