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Keimtheorie der Krankheiten

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© Michael Cook,
www.wormspit.com. Distributed under a creative commons licence.


Die Erbringung des Beweises für die Keimtheorie der Krankheiten war die krönende Errungenschaft des französischen Wissenschaftlers Louis Pasteur. Er war nicht der Erste, der behauptete, dass Krankheiten durch mikroskopische Organismen verursacht wurden, aber diese Ansicht war im 19. Jahrhundert kontrovers und widersprach der allgemein akzeptierten Theorie der "spontanen Entstehung".

Pasteur nahm sich vor, den Gärungsprozess zu begreifen, und erkannte schon bald, dass Alkohol in Wein durch Hefe produziert wurde, die auf der Haut der Trauben lebte. Während der Gärung erschien die Hefe unter dem Mikroskop gesund und keimend, es entstand jedoch Milchsäure und als andere Mikroben unter den Hefezellen zu sehen waren, wurde der Wein zu Essig. Weitere Analysen des Weins zeigten einige komplexe organische Moleküle, von denen einige in der Lage waren, Licht zu drehen, eine Eigenschaft von Verbindungen, die von lebenden Organismen erzeugt wurden. Pasteur legte anhand mehrerer Experimente dar, dass für Gärung Kontakt mit Staub in der Luft notwendig war.

Pasteur widmete sich anschließend der Gesundheit von Seidenraupen, die Seide für die Bekleidungsindustrie erzeugten. Er entdeckte, dass die gesunden Seidenraupen krank wurden, wenn Sie in den Nestern von anderen bereits erkrankten Raupen brüteten. In dieser Studie fand Pasteur heraus, dass die Umgebung in direktem Zusammenhang mit der Ansteckung stand und dass die Verbreitung der Krankheit durch Sterilisation kontrolliert werden konnte. Seine Hefestudien hatten gezeigt, dass Mikroben durch die Luft übertragen werden konnten, und er erkannte, dass diese beiden Studien direkt auf die Krankheitsübertragung beim Menschen angewandt werden konnten. An der Medizinischen Akademie zu Paris hielt er diesbezüglich einen Vortrag und obwohl seine radikalen Ideen nur von wenigen Medizinern anerkannt wurden, führten seine Empfehlungen zur Einführung von sterilen Operationsverfahren.

Der endgültige Beweis für die Keimtheorie war geliefert, als Pasteur es gelang, die Anthrax-Bakterie zu züchten. Obwohl Anthrax durch Robert Koch isoliert worden war, glaubten Gegner, dass es sich bei den Spuren, die er fand, um Abgrenzungen in seinem Nährbodenträger handelte. Pasteur fügte einen Tropfen Blut von einem Schaf, das an Anthrax starb, in eine sterile Kultur und ließ die Bakterien sich entwickeln. Er wiederholte diesen Prozess, bis in der letzten Petrischale keine der Ausgangskulturen mehr zurückblieb. Die Endkultur erzeugte bei Injektion in ein Schaf Anthrax und zeigte so, dass die Bakterie für die Krankheit verantwortlich war.


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