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Cáncer de próstata

El cáncer de próstata es la forma más frecuente de cáncer en hombres y la segunda más mortal en el mundo occidental. La mayoría de hombres contraen cáncer de próstata cuando son mayores. Habitualmente resulta benigno pero se convierte en mortal cuando se produce metástasis ósea.

El cáncer de próstata se produce de modo espontáneo en tasas significativas en perros y humanos. Mientras que el cáncer en perros comparte características con el de los humanos, existen diferencias en la probabilidad de que el cáncer metastatize y en el tejido de la próstata que resulta afectadoANCHOR.

Se han realizado esfuerzos por desarrollar modelos de cáncer de próstata en ratas y ratones. Estos han incluido los modelos de xenoinjerto, transgénicos y modelos genéticos a base de knockouts. Cada uno de estos modelos tiene distintos puntos fuertes y similitudes con la enfermedad en humanos, incluidas su estructura y comportamiento. No obstante, todavía no existe un modelo estándar que se use para varios tipos de estudios.

Los modelos de cáncer en ratones se usaron para desarrollar el Cabozantinib, un fármaco que actúa a través de los dos mecanismos que las células cancerígenas usan para sobrevivirANCHOR.  Mediante el bloqueo de los receptores VEGF en la superficie de las células, se priva a las células cancerígenas de oxígeno y ello las fuerza a migrar a otra área y a esparcirse por todo el cuerpo. Cuando también se alcanza otro receptor (c-MET), el Cabozantinib evita que estas células se esparzan y reduce la capacidad del cáncer de crecer. En pruebas realizadas en 108 hombres con cáncer de próstata que había invadido el tejido óseo, lo cual es habitualmente intratable, los tumores crecieron en sólo 3 de ellos y la tercera parte refirió que sentía menos dolor.

Los estudios realizados con roedores para probar el fármaco goserelin, investigado inicialmente como posible tratamiento para la fertilidad, mostraron que este fármaco impide que el organismo libere una clase de hormona que aumenta el crecimiento del tumor de próstataANCHOR. Este efecto fue inesperado y es poco probable que fuera reconocido excepto mediante experimentos con animales. Se necesitaron un mayor número de estudios con animales para averiguar la mejor vía de administración de la medicina en personas dado que cuando se administra por vía oral se inactiva en el estómago. En ratas, se desarrolló una inyección de efecto lento, que por lo general libera la medicina a lo largo de 28 días. Como resultado de esta investigación, no solamente puede afirmarse que se ha desarrollado una medicina eficaz contra el cáncer de próstata, sino también un nuevo sistema de administración del fármaco.



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