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Anemia perniciosa

Vitamin B12 powderEsta enfermedad provocada por una deficiencia de vitamina B12 fue descrita por primera vez por Addison en 1855, por lo que se la denominó anemia de Addison o anemia de Biermer. Los síntomas incluían palidez, falta de aliento, ictericia, pérdida de peso y espasmos musculares. La causa de la enfermedad se desconocía y, por lo general, resultaba mortal.

Los primeros tratamientos para la anemia perniciosa fueron descubiertos por George Whipple, que estudió la anemia en perros. Estaba estudiando los efectos de la pérdida de sangre en perros. Se dispuso a investigar los efectos de la dieta sobre la anemia y extrajo sangre de los perros hasta que padecían anemia, para después alimentarlos con dietas especiales y observar los efectos sobre su recuperación. Averiguó que los perros que comían grandes cantidades de hígado se recuperaban rápidamente de la anemia producida por la pérdida de sangre. Continuó investigando los efectos del consumo de hígado sobre la anemia perniciosa y en 1920 publicó un artículo sobre cómo el consumo de hígado tenía efectos beneficiosos sobre los enfermos de anemia perniciosa.ANCHOR

George Minot y William Murphy investigaron qué factor del hígado era responsable del tratamiento de la anemia en los perros y se averiguó que se trataba del hierro. También descubrieron que un factor soluble de los jugos hepáticos era responsable de los efectos sobre la anemia perniciosa. El hecho de que el consumo de hígado tratase ambas condiciones resultó ser una coincidencia. Estas conclusiones se publicaron en 1926ANCHOR, y compartieron el Premio Nobel de Medicina con Whipple, en 1934, por el tratamiento de la anemia perniciosa.

En 1928, el químico Edwin Cohn desarrolló un extracto de hígado que era entre 50 y 100 veces más potente que el propio hígado. El extracto se podía inyectar, lo que supuso una importante mejora con respecto al tratamiento anterior de consumir grandes cantidades de hígado.

En 1948, los químicos Karl Faulkers y Alexander Todd aislaron el componente activo del extracto de hígado, al que bautizaron como vitamina B12. Dorothy Hodgkin determinó la estructura de la vitamina B12 en 1956ANCHOR, lo que permitió desarrollar nuevos métodos de producción a finales de la década de los cincuenta.

Desde entonces, se pueden emplear bacterias para producir vitamina B12 en grandes cantidades y la anemia perniciosa se ha diagnosticado con facilidad. Ya no es la enfermedad mortal que fue una vez y se puede tratar fácilmente mediante inyecciones de vitamina B12.


Referencias

  1. 1. G. H. Whipple, F. S. Robscheit and C. W. Hooper (1920) Blood regeneration following simple anemia. IV. Influence of meat, liver and various extractives, alone or combined with standard diets.
    American Journal of Physiology, 53: 236-262
  2. 2. Minot G. R. and Murphy, W. P. (1926) Treatment of pernicious anemia by a special diet, JAMA 87:470-6
  3. 3. Hodgkin, D. C., Kamper, J., Mackay, M. and Pickworth, J. (1956) Nature, 178, 64

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