El recurso internacional para la evidencia científica en la investigación con animales

Loading
Main menu
Select a language
Search
Loading

Demostración de la neurotransmisión

Neurotransmission at the synapseEl sistema nervioso permite la comunicación entre los órganos del cuerpo, posibilitando que cada entidad independiente trabaje junto con las demás como parte de un sistema completo. Esto permite al organismo recibir información sobre su entorno y es fundamental para la vida animal, procesando información y enviándola de una parte del cuerpo a otra.

La teoría de la neurotransmisión
Experimentos de Lowei
Las sustancias químicas neurotransmisoras
Referencias

La teoría de la neurotransmisión

os primeros fisiólogos creían que los nervios actuaban directamente sobre los músculos o las glándulas para cambiar su actividad, pero en 1904 Elliott observó que algunos productos químicos que contenía la sangre (como las hormonas) tenían efectos sobre los tejidos que eran muy similares a los de la estimulación de determinados nervios.ANCHOR Señaló que los efectos de la hormona adrenalina eran similares a los de la estimulación del sistema nervioso simpático. Propuso que cuando los nervios simpáticos se estimulaban liberaban un neurotransmisor (adrenalina) por sus terminaciones nerviosas y que era la adrenalina la que afectaba a los órganos del cuerpo.

Cuando Henry Dale descubrió la acetilcolina 10 años después ANCHOR, observó que su efecto sobre los órganos del cuerpo era simular a la estimulación del sistema nervioso parasimpático. En su artículo de 1914 especulaba que la acetilcolina podría producirse en el organismo y la importancia que tendría que se encontrase allí. ANCHOR

A pesar de que la neurotransmisión era una idea interesante, no existían pruebas de que los nervios funcionasen de este modo hasta 1921, cuando Otto Loewi publicó el primero de una serie de artículos en los que describía sus experimentos con ranas. ANCHOR Estos no dejaron lugar a duda de que los impulsos nerviosos afectaban al corazón utilizando la transmisión química.

Experimentos de Lowei

Loewi conectó el corazón de una rana con los nervios que lo estimulaban todavía conectados a un pequeño recipiente de vidrio lleno de una solución de Ringer, que llenaba las cámaras del corazón al latir. Al estimular las fibras nerviosas eléctricamente, observó cómo el número y la fuerza de los latidos del corazón dependían de la estimulación de las fibras nerviosas simpáticas y parasimpáticas individuales.

A continuación, transfirió el líquido que había sido bombeado fuera del corazón a otro corazón que había preparado de forma similar. El propio fluido fue capaz de cambiar la actividad del corazón, como si hubiese adquirido las propiedades de estimulación de las fibras nerviosas. Este sencillo experimento demostró que las fibras nerviosas habían liberado sustancias en el líquido que tenían un efecto sobre el órgano.

Las sustancias químicas neurotransmisoras

Lowei había demostrado que la neurotransmisión se producía en el sistema nervioso autónomo, pero el neurotransmisor se desconocía. Cuando Dale leyó sus artículos pensó que el neurotransmisor podía ser la acetilcolina, pero dado que la cantidad liberada del transmisor era tan pequeña, resultaba muy difícil detectarlo y analizarlo.

Los nervios simpáticos y parasimpáticos parecían liberar dos sustancias diferentes. A través del análisis de modelos, Loewi averiguó que la sustancia simpática tenía propiedades químicas similares a la adrenalina. La sustancia parasimpática se descomponía fácilmente en la sangre y resultaba difícil caracterizarla. Descubrió que esta descomposición se podía prevenir mediante la adición de fisostigmina, un extracto del haba de Cabalar, a la sangre. Ahora se sabe que esta sustancia es inhibidora de la colinesterasa (un fármaco que evita que una enzima se descomponga en acetilcolina). Dale extrajo acetilcolina de los tejidos de mamíferos en 1929,ANCHOR ay tras muchos años de trabajo Loewi concluyó que la sustancia parasimpática era acetilcolina.

Durante la década de los años treinta, Dale y sus colegas demostraron que la neurotransmisión se producía a través de todo el sistema nervioso. Muchos de estos estudios se realizaron con gatos. Dale desarrolló una nueva forma de clasificar las fibras nerviosas y redefinió el concepto de cómo los nervios afectan al organismo. Dale y Loewi obtuvieron el Premio Nobel en 1936.


Referencias

  1. Elliott, T.R. (1904) J Physiol. 31:20
  2. Dale, H.H. (1914) J. Pharmacol., 6 147
  3. Dale, H.H. (1914) J. Pharmacol., 6 147
  4. Loewi, O (1921) Pflügers Arch. Ges. Physiol., 189 239
  5. Dale H.H. and Dudley, H.W. (1929) J. Physiol., 68 97

Main menu
Select a language
Search
Loading