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Heparina utilizada como anticoagulante

Lo coagulación de la sangre puede ser un problema cuando se altera el flujo sanguíneo de algún modo. Cuando John Abel experimentó con la diálisis renal en perros y conejos en 1914, evitó la coagulación utilizando hirudina,ANCHOR un anticoagulante extraído de las sanguijuelas. Lamentablemente, este extracto resultaba caro, difícil de preparar y los primeros preparados eran muy impuros. Provocaron graves problemas en el corazón y los pulmones, así como reacciones alérgicas, por lo que no resultaban apropiados para su uso en seres humanos.

El descubrimiento de la heparina, un anticoagulante naturalmente presente en los mamíferos, supuso un importante avance. La heparina fue aislada por primera vez en el hígado del perro por Jay Maclean en 1916.ANCHOR En 1925, George HaasANCHOR la produjo en mayores cantidades y demostró fue funcionaba bien durante estudios de diálisis con animales. A pesar de que estos extractos tempranos también eran impuros y no resultaban adecuados para su uso en seres humanos, una gran ventaja de la heparina sobre la hirudina era que se podía extraer en grandes cantidades del pulmón y el hígado de vacuno, permitiendo el perfeccionamiento de las técnicas de purificación. En 1937ANCHOR se obtuvieron extractos purificados que resultaron ser efectivos y no provocaban efectos patológicos en perros, conejos, cobayas y ratones, y posteriormente en pacientes humanos. La heparina todavía se prepara de fuentes animales y la seguridad de cada lote se evalúa en animales anestesiados, para garantizar la ausencia de sustancias que puedan reducir la presión sanguínea.ANCHOR No obstante, con los métodos de extracción modernos, puede que pronto esto ya no resulte necesario.

La heparina se sigue utilizando como anticoagulante para procedimientos quirúrgicos, pero no tiene ninguna actividad cuando se administra oralmente. Los anticoagulantes administrados en forma de tableta para prevenir la coagulación a largo plazo son químicamente similares al fármaco denominado warfarina, desarrollado en los Estados Unidos a comienzos del siglo XX.


Referencias

  1. Abel J, Rowntree L & Turner B (1914) J Pharmacol Exp Ther 5, 275
  2. Beck E (1984) The treatment of thrombosis, in Discoveries in Pharmacology vol 2 Ed Parnham J & Bruinvels J. Elsevier, Amsterdam
  3. McBride P (1980) The development of hemodialysis and peritoneal dialysis in Clinical Dialysis eds Nissenson A, Fine R & Gentile D, Prentice Hall.
  4. Murray D, Jacques M, Perrett T & Best C (1937) Surgery 2, 163-187.
  5. The British Pharmacopoeia, 1993.

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