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Marcapasos cardíacos

Los marcapasos son como relojes electrónicos implantados, que envían una pequeña corriente a través de un cable para estimular el latido del corazón. Unos 10000 pacientes se benefician de estos dispositivos cada año en el Reino Unido.

El primer marcapasos

An artificial pacemaker with electrode. El primer marcapasos cardíaco fue inventado por un ingeniero eléctrico canadiense, John Hopps, que estaba investigando los efectos del calentamiento por radiofrecuencia sobre la hipotermia en 1941.ANCHOR Descubrió que si el corazón dejaba de latir cuando su temperatura caía, se podía volver a poner en marcha artificialmente, utilizando la estimulación mecánica o eléctrica para hacerlo latir. Esta investigación permitió el desarrollo de la primera máquina de desfibrilación cardíaca, que fue utilizada por Hopps para poner en marcha el corazón de un perro en 1949. En 1950, mediante la investigación con perros, Hopps inventó el primer dispositivo marcapasos, que era demasiado grande como para utilizarlo internamente.ANCHOR

Pequeños marcapasos de uso médico

Wilson Greatbatch, un ingeniero eléctrico norteamericano, inventó el primer marcapasos cardíaco implantable, en 1958. También inventó las baterías del marcapasos, que eran esenciales para su funcionamiento.ANCHORLa invención del transistor permitió que los electrodos en los que confiaba el marcapasos no utilizasen más tubos de vacío y que se pudiese utilizar un dispositivo de pequeño tamaño.

En 1984 John Hopps tenía un marcapasos colocado para regular su propio corazón y recibió un marcapasos de sustitución 13 años más tarde. Para mediados de los ochenta los marcapasos cardíacos se habían convertido en un procedimiento rutinario que salvaba miles de vidas.


Referencias

  1. Bigelow WG, Callaghan JC, Hopps JA. (1950) Ann Surg.  Sep;132(3):531–537
  2. Bigelow WG, Callaghan JC, Hopps JA. (1950) Ann Surg.  Sep;132(3):531–537
  3. National inventors’ hall of fame http://www.invent.org/hall_of_fame/70.html, accessed Mar 2008

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