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Prevención de la difteria por inmunización

En 1888 Pierre Roux y Alexandre YersinANCHOR demostraron que el líquido en el que había crecido la bacteria Corynebacterium diphtheriae provocaba los conocidos efectos de la difteria, inyectándolo en cobayas, conejos, perros, gatos y caballos.

Emil von Behring y Shibasaburo Kitasato demostraron que estos efectos estaban provocados por la toxina que libera la bacteria, que permanecía en el líquido aún después de retirar la bacteria. Se desarrolló un antisuero para la toxina, conocido como antitoxina, y este protegía a los animales frente a dosis letales de la toxina de la difteria.ANCHOR La antitoxina se empleó por primera vez para tratar a una niña gravemente enferma en 1891, que posteriormente se recuperó.

La producción a gran escala de la antitoxina se consiguió con caballos, aunque tanto el suero como el antisuero de la difteria se normalizaron utilizando cobayas. Después se produjo un uso generalizado de la antitoxina y los estudios con conejos demostraron que tenía que ser administrada poco después de la infección para resultar efectiva.ANCHOR A pesar de los retrasos en la administración de la antitoxina, varios estudios realizados durante la década de 1890 demostraron que las muertes por difteria se habían reducido prácticamente a la mitad.

A pesar del uso de la antitoxina, los índices de muerte por difteria todavía eran elevados a comienzos del siglo XX, lo que puso de manifiesto la necesidad de una vacuna. En 1913 von Behring había conseguido una inmunización duradera en las cobayas, los monos y los burros, utilizando una mezcla sumamente equilibrada de toxina y antitoxina.ANCHOR Esta se empleó en los primeros estudios de la vacunación en seres humanos. Un programa de inmunización generalizado siguió al desarrollo de la toxina inactivada con formalina de A. T. Glenny y Barbara HopkinsANCHOR y Gaston RamonANCHOR a comienzos de los años veinte.


Referencias

  1. Roux & Yersin (1888) Ann l Inst Pasteur 2, 629-661
  2. von Behring & Kitasato (1890) Deutsche Med Wochenschr 16, 1113-1114
  3. Zinsser (1931) Textbook of Bacteriology, 6th Ed, Appleton
  4. von Behring (1913) Deutsch Med Wochenschr 39, 873-876
  5. Glenny & Hopkins (1923) Br J Exp Pathol 4, 283-288
  6. Ramon (1924) Ann l Inst Pasteur 38, 1-10



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