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Trasplantes de corazón con éxito en seres humanos

Cardiac surgeryEl trasplanta de los principales órganos depende de la capacidad para unir los vasos sanguíneos. Alexis CarrelANCHOR desarrolló un método efectivo utilizando gatos y perros, lo que le supuso el Premio Nobel en 1912. Carrel también experimentó con trasplantes renales y consiguió extraer y trasplantar un riñón en un sitio diferente del mismo animal.ANCHOR Descubrió que un riñón trasplantado de un animal diferente dejaba de funcionar transcurridos unos días. Por tanto, concluyó que a pesar de que la cirugía funcionaba bien, otros factores del huésped causaban cambios en el riñón injertado de otro animal. Probablemente fue la primera persona en descubrir el fenómeno del rechazo, que fue confirmado en 1923 mediante experimentos bastante más sofisticados realizados por WilliamsonANCHOR en perros.

Superación del rechazo
Trasplantes de corazón en perros
Trasplantes de corazón en seres humanos
Otros avances
Referencias

Superación del rechazo

Los primeros trasplantes de riñón que permitieron una supervivencia a largo plazo se realizaron con perros en la década de los cincuenta, tras el perfeccionamiento de la cirugía del Dr. Joseph Murray.ANCHOR También realizó el primer trasplante de riñón en pacientes humanosANCHOR, entre gemelos idénticos, en 1954. No obstante, el problema del rechazo de los injertos de donantes genéticamente diferentes todavía no se había superado. El conocimiento sobre la base inmunológica del rechazo, el desarrollo de la tolerancia, y finalmente de fármacos inmunosupresores se consiguió gracias a una extensa investigación con animales a partir de la década de los cincuenta. La base genética de la tipificación de tejidos, que garantiza la mejor supervivencia a largo plazo de los injertos, también fue descubierta utilizando animales, por Peter Gorer y George Snell, utilizando variedades consanguíneas de ratones, en 1965.ANCHOR Se concedieron cinco Premios Nobel (Alexis Carrel en 1912, Peter Medawar en 1960, George Snell en 1980, George Hitchings en 1988, Joseph Murray en 1990) por diferentes aspectos de la investigación que contribuyó al éxito de los trasplantes.

Trasplantes de corazón en perros

Norman Shumway y Richard Lower en San Francisco, Adrian Kantrowitz en Nueva York y Christiaan Barnard en Sudáfrica investigaron la posibilidad del trasplante de corazón a través de la investigación con perros. El procedimiento del trasplante en perros fue intentado por primera vez por Shumway y Lower en 1958 y se desarrolló por completo en 1961. Para 1967, después de 10 años de investigación, muchos de los perros se recuperaban por completo después de la cirugía, sobreviviendo un año o más.

Trasplantes de corazón en seres humanos

El primer trasplante de corazón con éxito en seres humanos fue realizado por el cirujano sudafricano Christiaan Barnard el 3 de diciembre de 1967, mientras que los equipos norteamericanos todavía se estaban preparando para trasladar su trabajo a los seres humanos. El corazón que fue sustituido pertenecía a Lewis Washkansky, un paciente de 53 años de edad con una insuficiencia cardíaca grave y al que le quedaba poco de vida. Lamentablemente, Washkansky murió de neumonía 18 días después de la operación. Los fármacos inmunosupresores que eran necesarios para que el organismo aceptase el nuevo corazón redujeron su resistencia a la infección de forma crítica, aunque el nuevo corazón continuaba latiendo con fuerza.

Para enero de 1968, Kantrowitz y Shumway habían realizado otros cuatro trasplantes de corazón en los Estados Unidos, pero los receptores sobrevivieron poco tiempo antes de sucumbir a las infecciones. Entre 1968 y 1970 muchos cirujanos cardíacos con escasos conocimientos de inmunología y sin experiencia previa con el procedimiento en perros intentaron realizar trasplantes. Todos los receptores de estos trasplantes tempranos murieron en un par de meses, bien por rechazo o por infección.

Otros avances

Continuando con su investigación, Shumway y Lower desarrollaron una técnica con éxito en 1970,ANCHOR que permitieron que los trasplantes de corazón se convirtiesen en un procedimiento rutinario. Esto, combinado con los avances de los fármacos inmunosupresores, permitió que para la década de los ochenta el rechazo de los trasplantes se pudiese controlar con más éxito. Para 1980, después de 12 años de investigación complementaria, el 65% de los pacientes trasplantados de corazón sobrevivió más de un año después de la cirugía. Ahora se realizan miles de trasplantes de corazón cada año y el 95% de los pacientes que lo reciben sobrevive durante más de cinco años. Se continúa trabajando en los trasplantes para encontrar nuevas fuentes de órganos de donantes y para encontrar nuevas formas de aumentar la esperanza de vida de los pacientes trasplantados.

Kantrowitz continuó con el desarrollo de un dispositivo de asistencia ventricular (VAD), una bomba artificial que ayuda a aliviar la tensión de un corazón con alguna deficiencia, al asumir parte de su función. Un VAD puede ayudar a los pacientes que están esperando un trasplante de corazón y puede aplazar la necesidad de un trasplante hasta 15 años.ANCHOR


Referencias

  1. Carrel A (1912) Surg Gynec Obst 14, 246
  2. Carrel A (1910) J Exper Med 14, 146
  3. Williamson C (1926) J Urol 16, 231
  4. Moore F (1964) Give and Take: the Development of Tissue Transplantation, Saunders, New York
  5. Mitka, M. (2001) J Am Med Assoc 286.21: 2661
  6. Brent L & Sells R (1989) in Organ Transplantation, Current Clinical and Immunological Concepts
  7. Dong,E., Griepp,R.B., Stinson,E.B., Shumway,N.E. (1972) Clinical Transplantation of the Heart. Ann. Surg. 176: 503
  8. Mitka, M. (2001) J Am Med Assoc 286.21: 2661

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