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Tripanosomiasis (enfermedad del sueño/nagana)

Tsetse fly feedingLos parásitos tripanosomátidos son transportados por la mosca tsé-tsé y provocan tanto la enfermedad del sueño en los humanos como una enfermedad similar, la nagana, en el ganado bovino. La mosca tsé-tsé se encuentra en una vasta región de África, donde estas enfermedades son endémicas. Sin tratamiento, la enfermedad del sueño es una enfermedad mortal y supone una amenaza para millones de personas. El impacto de la nagana puede ser igualmente devastador, dado que se pierde un gran número de ganado bovino, lo que tiene graves consecuencias para el sustento de los granjeros africanos.

Las estrategias para controlar la enfermedad del sueño y la nagana fueron explicadas por Alphonse Laveran, en un trabajo que le hizo ganar el Premio Nobel de Medicina en 1907. Desde entonces, existen medidas para controlar a la mosca tsé-tsé, pero la reserva de parásitos en las poblaciones de mamíferos salvajes como el antílope y el jabalí es abundante, y la enfermedad sigue siendo difícil de controlar.

Actualmente se está realizando un importante proyecto colaborativo para estudiar la genética de la enfermedad y el desarrollo de la resistencia en el ganado bovino y los ratones. Hasta ahora se ha descubierto que hay cinco regiones del genoma del ratón y 10 regiones del genoma del ganado bovino asociadas con la resistencia. Se espera desarrollar mejores estrategias para controlar los tripanosomas y criar un ganado bovino que sea naturalmente resistente a la nagana.


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