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Vacuna contra la tuberculosis bovina

La tuberculosis bovina ha recibido recientemente mucha atención a causa del debate acerca de cómo manejar la presencia de tejones salvajes cuyo organismo almacena la enfermedad. Pronto empezarán los ensayos de matanza de tejones, pero esta página explica el desarrollo de vacunas y el uso de animales para desarrollarlas y probarlas.

El desarrollo de la vacuna

Durante la década de 1910, Albert Calmette y Camille Guérin desarrollaron un modo de cultivo del bacilo tuberculoso bovino, Myobacterium bovis, que lo hacía menos virulento. Mediante la repetición del cultivo a los largo de varias generaciones consiguieron producir una cepa lo suficientemente atenuada com para ser incapaz de causar la tuberculosis en animales de laboratorio y, por consiguiente, apta para usarse como vacuna. Esta recibió el nombre de Bacilo de Calmette-Guerin (BCG), que se administró por primera vez en humanos en 1921.ANCHOR A pesar de ser muy segura, se trata de una vacuna relativamente ineficiente, con protección limitada contra las formas adultas de la enfermedad. En la actualidad, se administra de forma rutinaria únicamente en paises altamente endémicos para la tuberculosis.

Vacunación de animales

La vacuna BCG se ha probado desde entonces en comadrejas de cola en cepillo, en tejones y en ganado, para establecer su capacidad para prevenir la infección en algunos casos y no únicamente reducir la gravedad de los síntomas.ANCHOR,ANCHOR,ANCHOR Esto ha ayudado a los investigadores a darse cuenta de que la BCG puede usarse para prevenir la infección, y no solamente para limitar el alcance de la enfermedad.

Se han desarrollado vacunas para la tuberculosis en vacas, aunque éstas causen falsos positivos en las pruebas de la tuberculina, lo que dificulta la detección de animales infectados. Según la legislación de la Unión Europea, no está permitido vacunar vacas en el campo y, por consiguiente, los estudios se realizan en ganado infectado bajo condiciones experimentales.ANCHOR

La vacunación del tejón podría ayudar a reducir la prevalencia y gravedad de la tuberculosis bovina en la población de tejones, de modo que se beneficiarían tanto los tejones como el ganado.

Las pruebas iniciales para determinar la seguridad de la vacuna BCG para el tejón requirió la colaboración de investigadores de la República de Irlanda, dónde se construyeron unas instalaciones para albergar tejones en condiciones apropiadas de contención biológica. Esto permitió que se pudiera establecer una dosis adecuada de la vacuna.ANCHOR

Se usaron pruebas con tejones deliberadamente infectados de tuberculosis para mostrar que la administración intramuscular era segura y tan efectiva como la inyección subcutánea. Esta técnica tiene la ventaja de que se administra con mayor facilidad y sin el uso de anestesia. También se usaron ensayos de campo y estudios de infección experimental para demostrar que la vacunación intramuscular de BCG disminuye la progresión, gravedad y excreción de la infección M. bovis en tejones.ANCHOR,ANCHOR

La vacunas orales se encuentran actualmente en fase de ensayo para ser usadas en tejones. Las fórmulas que se usan en estos ensayos las desarrollaron investigadores de Nueva Zelanda para comadrejas.ANCHOR


Referencias

  1. http://www.who.int/vaccine_research/diseases/tb/vaccine_development/bcg/en/
  2. LAL Corner et al. (2002) Natural transmission of Mycobacterium bovis infection in captive brushtail possums (Trichosurus vulpecula) New Zealand Veterinary Journal 50(4):154-162 DOI: 10.1080/00480169.2002.36302
  3. G Ameni et al. (2010) Field Evaluation of the Efficacy of Mycobacterium bovis Bacillus Calmette-Guérin against Bovine Tuberculosis in Neonatal Calves in Ethiopia Clin Vaccine Immunol 17(10):1533-1538 doi: 10.1128/CVI.00222-10
  4. LAL Corner et al. (2008) Vaccination of European badgers (Meles meles) with BCG by the subcutaneous and mucosal routes induces protective immunity against endobronchial challenge with Mycobacterium bovis Tuberculosis 88(6):601-609 doi:10.1016/j.tube.2008.03.002
  5. http://www.defra.gov.uk/animal-diseases/a-z/bovine-tb/vaccination/cattle-vaccination/
  6. http://randd.defra.gov.uk/Default.aspx?Menu=Menu&Module=More&Location=None&ProjectID=10771
  7. S Lesellier et al. (2006) The safety and immunogenicity of Bacillus Calmette-Guérin (BCG) vaccine in European badgers (Meles meles) Veterinary Immunology and Immunopathology 112(1–2):24–37 DOI: 10.1016/j.vetimm.2006.03.009
  8. MA Chambers et al. (2011) Bacillus Calmette-Guérin vaccination reduces the severity and progression of tuberculosis in badgers Proc. R. Soc. B 278(1713):1913-1920 DOI: 10.1098/rspb.2010.1953
  9. http://www.fwi.co.uk/articles/07/03/2013/138028/oral-badger-vaccine-field-trial-under-way.htm#.Ua39e0DVB8E

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