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Nuevos tratamientos para tratar infecciones parasitarias

Malaria plasmodium

El premio Nobel de fisiología o medicina de 2015 se otorgó a William C. Campbell (hyperlink) y a Satoshi Omura (hyperlink) por sus hallazgos acerca de un nuevo tratamiento para infecciones provocadas por lombrices intestinales y a Youyou Tu (hyperlink) por sus descubrimientos sobre un nuevo tratamiento para la Malaria.

Las enfermedades provocadas por parásitos han hostigado a la humanidad durante miles de años y constituyen un problema importante de salud global. En concreto, las enfermedades parasitarias afectan a los grupos poblacionales más pobres del planeta y representan una barrera enorme para la mejora de la salud y bienestar humanos. Los galardonados con el Premio Noble del 2015 han desarrollado tratamientos que han revolucionado el tratamiento de algunas de las enfermedades parasitarias mas devastadoras.

“ Los dos descubrimientos han proporcionado a la humanidad nuevos medios muy poderosos para combatir estas enfermedades debilitantes que afectan a cientos de millones de personas cada año”. El comité del Nobel dijo: “ Las consecuencias en términos de mejoría en la salud humana y disminución del sufrimiento son incalculables”.

El tratamiento de las infecciones por lombrices intestinales

William C. Campbell y Satoshi Omura descubrieron un nuevo fármaco, el Avermectin, para combatir las infecciones parasitarias. Actualmente se estima que un tercio de la población mundial está afectada por infecciones por lombrices trasmitidas por la tierra, de las cuales las lombrices intestinales constituyen una proporción significativa. Estos parásitos infestan los intestinos humanos, dónde viven, se alimentan y se reproducen. Algunas veces estas lombrices de desplazan de los intestinos delgados a otras partes del cuerpo provocando complicaciones graves.

Satoshi Omura, un microbiólogo Japonés y experto en aislar productos naturales, consiguió aislar una nueva cepa de Streptomices, que es una bacteria conocida por producir agentes con actividad antibacteriana, y las reprodujo con éxito mediante cultivos en el laboratorio. William C. Campbell, un experto en biología parasitaria que trabajaba en los EE.UU, exploró la eficacia de estos cultivos y mostró que un compuesto de uno de estos cultivos era significativamente eficaz contra los parásitos en animales domésticos de y de granja. Posteriormente purificado y modificado para que fuera más eficaz, el agente bioactivo se probó en ratas, ratones, vacas, gallinas, conejos, ovejas, cerdos, perros, caballos y finalmente en humanos.

Este fármaco llamado Avermectin ha ayudado a disminuir la incidencia de enfermedades como la ceguera del río (oncocerciasis) y la filariasis linfática, ambas provocadas por parásitos. El fármaco también ha mostrado cierta eficacia contra otros parásitos y ha proporcionado una herramienta muy poderosa para combatir enfermedades debilitantes que afectan a personas en todo el mundo.

Desafortunadamente, las últimas variantes de este medicamento han resultado letales para los buitres.

Tratamiento para la Malaria

Youyou Tu descubrió la Artemisina, un fármaco que ha disminuido significativamente las tasas de mortalidad en pacientes con Malaria. La Malaria está producida por un parásito llamado Plasmodium (hyperlink), que se transmite a través de las picaduras de mosquitos infectados. En el cuerpo humano, los parásitos se multiplican en el hígado y luego infectan a los eritrocitos (glóbulos rojos) de la sangre. Si no se trata, la Malaria puede resultar mortal con rapidez porque impide el aporte sanguíneo a los órganos vitales y en casos graves produce daño cerebral y muerte.

En china, Youyou Tu recurrió a la medicina tradicional a base de hierbas para abordar el reto de desarrollar nuevos medicamentos después de que el fármaco que se usaba para tratar la Malaria en los años sesenta resultara menos eficaz. Tras una selección a gran escala de remedios a base de hierbas en animales infectados por Malaria, un extracto de la planta Artemisia annua surgió como una candidata interesante. Tu fue la primera en mostrar que este compuesto, llamada Artemisina, era muy eficaz contra el parásito de la Malaria, tanto en animales infectados como en humanos.

Todavía actualmente, la Malaria es una enfermedad extendida con más 3,4 mil millones de personas con riesgo de contraerla. La Malaria infecta a 200 millones de individuos al año y en el año 2012 un número estimado de 627.000 persones murieron de malaria, la mayoría de los cuales eran niños de la Africa sub-sahariana. Además, un muchas partes del planeta, los parásitos han desarrollado tolerancia a algunos fármacos para la malaria. No obstante, se estima que cuando la Artemisina se usa como tratamiento combinado disminuye la mortalidad por Malaria en más del 20% en total, y en más del 30% en niños. Solamente en Africa, esto significa que se salvan más de 100.000 vidas al año.

Estos dos descubrimientos han ayudado a la humanidad a combatir enfermedades debilitantes provocadas por parásitos que afectan a cientos de millones de personas cada año y han cambiado de forma sustancial el tratamiento de las enfermedades parasitarias. Las consecuencias en cuanto a la mejoría de la salud humana y aplacamiento del sufrimiento son inmensurables.



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