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El metabolismo de los ácidos grasos y la regulación del colesterol

En 1964 el Premio Nobel de fisiología o medicina fue otorgado a Konrad E. Block y Feodor F.K Lynen por su trabajo acerca de los mecanismos y regulación del colesterol, y metabolismo de los ácidos grasos.

El colesterol se encuentra en las células animales y contiene 27 átomos de carbono en cada molécula. Desempeña un papel esencial en la función celular, estabiliza las membranas celulares y es el precursor de la bilis, cortisona y todas las hormonas estereoideas. Puede ingerirse en la dieta y puede fabricarse en el hígado y células intestinales.

Bloch y Lynen estudiaron la bioquímica del colesterol usando un método desarrollado en el laboratorio de Rudolf Schoenheimer. Este grupo usó radioisótopos como trazadores para representar la vía de determinadas moléculas en células y organismos vivos.

En experimentos con ratas, estos investigadores 'etiquetaron' el ácido acético, un compuesto de 2 carbonos, con carbón radiactivo e isótopos de hidrógeno, y concluyeron que el acetato es un componente importante del colesterol. Finalmente terminaron por descubrir que la molécula de 2 carbonos del acetato es el origen de todos los átomos de carbono en el colesterol y por lo tanto es el bloque principal en el edificio del colesterol. Básicamente, hallaron que en la transformación de acetato a colesterol hacen falta 36 pasos distintos. De forma global, la forma activa del acetato, el acetil coenzima A se convierte en ácido mevalonico, isopreno, escualeno, lanosterol y finalmente colesterol.

En sus inicios, Bloch planeó el uso de tiburones para sus experimentos porque el escualeno, uno de los hidrocarbones que se encuentran en la vía de producción de colesterol, se encuentra en grandes cantidades en hígados de tiburón. Había planeado inyectar ácidos acéticos radiactivos en mielgas para extraer escualeno de los hígados y establecer si el escualeno desempeña un papel intermedio en la biosíntesis del colesterol. No obstante, las mielgas no toleran la cautividad y murieron, de modo que al final optó por usar ratas.

Comprender la biosíntesis y regulación del colesterol en el cuerpo nos permite conocer mejor la bioquímica del organismo vivo. Establece las bases de trabajo para futuros estudios para encontrar tratamientos para varias enfermedades como la insuficiencia cardíaca y los derrames cerebrales.



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