El recurso internacional para la evidencia científica en la investigación con animales

Loading
Main menu
Select a language
Search
Loading

Monstruo de Gila

El monstruo de Gila (Heloderma suspectum ) es un lagarto que se encuentra en todo el sudoeste de los EE.UU hasta México, y tal como su nombre indica tiene la fama de ser un animal feroz. Según una leyenda de los nativos americanos, los monstruos de Gila son capaces de escupir veneno y matar a una persona sólo con su aliento. Pero aunque no son los lagartos más mansos de la zona, en realidad, ni escupen veneno ni su aliento huele terriblemente. No obstante, con su picadura venenosa pueden agarrar a su presa como si su vida dependiera de ello. Aunque su veneno no es mortal, ciertamente no resulta nada cómodo, y quizás su tenacidad es en parte culpable de su mala reputación.

 


Exenatida

Se han aislado más de una docena de péptidos tóxicos del veneno de la saliva del monstruo de Gila, entre ellos la Exendina-4. La versión sintética de esta hormona, la Exenatida, mimetiza las hormonas naturales de nuestro organismo que estimulan la liberación de insulina cuando nos sube la glucosa en sangre. La proteína del lagarto es más o menos un 50% idéntica a una hormona que el tracto digestivo humano libera para ayudan a regular la insulina (Hyperlink) y el glucagón, y permanece efectiva durante más tiempo que su homóloga humana. En el año 2005, la FDA aprobó este fármaco para tratar la diabetes tipo 2 (prolongando los niveles de glucosa y la pérdida progresiva de peso) y también se está investigando para el tratamiento de la obesidad, incluso en niños, porque ayuda a suprimir el apetito y a aumentar la sensación de saciedad.

 

Gilatida

La saliva del monstruo de Gila también contiene una sustancia química que afecta la memoria. Varias empresas han estado investigando la capacidad de esta sustancia  para remediar la pérdida de memoria debida a varias enfermedades como el Alzheimer, la esquizofrenia y el TDAH. Un estudio con ratones ha demostrado que la Gilatida, derivada de la exendina-4, aumenta la memoria de modo espectacular. Es probable que la Gilatida se siga investigando para ayudar a los pacientes con enfermedad de Alzheimer.


Main menu
Select a language
Search
Loading