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La codorniz

© GlobalP / istockphotoDurante los últimos 50 años las codornices han sido objeto de investigación. La más utilizada es la codorniz japonesa, Coturnix japonica. Su vida relativamente corta y sus similitudes fisiológicas con los humanos hacen que resulte útil para el estudio del envejecimiento y la enfermedad, mientras que su período de desarrollo de 16 días y su embrión fácilmente accesible hacen que resulte un modelo adecuado para la biología de desarrollo.

Antecedentes
Estudios de desarrollo
Modelos de aves transgénicas
Estudios medioambientales
Referencias

Antecedentes

La codorniz japonesa se considera una especie distinta a la codorniz común, Coturnix corturnix, que se encuentra en toda Europa, Asia, África y la India, y no mantiene un parentesco estrecho con el colín de Virginia, Colinus viginianus, ni con la codorniz de California, Lorphortyx california. Se cree que la especie se desarrolló a través de la domesticación de la codorniz común en China durante el siglo XI y que se llevó a Japón en el siglo XII, donde fueron criadas como aves de canto domésticas. Durante la primera década del siglo XX las codornices se criaban en Japón por sus huevos y su carne, y a pesar de que estas variedades se perdieron en gran medida durante la Segunda Guerra Mundial, se han reestablecido nuevas líneas domesticadas y ahora se emplean en laboratorios de todo el mundo.

La C japonica fue descrita por primera vez como modelo de investigación por Padgett e Ivery en 1959ANCHOR, a quienes les pareció un animal práctico para el estudio del desarrollo. En 1961 publicaron un atlas detallado sobre el desarrollo de la codorniz, incluyendo gráficas sobre las fases de desarrollo del animal. Ahora existen estudios detallados de la histología de la codorniz, su anatomía y reproducción, que proporcionan textos de referencia fiables para los investigadores, y la codorniz japonesa se ha convertido en una especie de laboratorio frecuente. El colín de Virginia también se utiliza con frecuencia en estudios de toxicidad, en particular de productos químicos que van a ser utilizados en Norteamérica y que, por lo tanto, tendrán un impacto medioambiental en la región.

Estudios de desarrollo

A diferencia de los roedores, los embriones de las aves se pueden estudiar y manipular con facilidad mientras se desarrollan, retirando una pequeña sección de la cáscara del huevo. Esto ha hecho posible seguir su desarrollo utilizando la videomicroscopía de lapso temporal y ver el embrión mientras creceANCHOR.

Tanto el pollo como la codorniz son vertebrados de sangre caliente que se desarrollan de forma similar a los humanos. El desarrollo temprano de las codornices es muy similar al de los pollos, pero el núcleo de las células de la codorniz contiene heterocromatina condensada (una porción del material que compone los cromosomas) que no se encuentra en los pollos. Esta diferencia fundamental en la composición se puede emplear para distinguir entre el tejido de las dos especies cuando se trasplanta tejido entre las codornices y los pollos en desarrollo, para crear una quimera codorniz/pollo. Esto ha convertido a la quimera codorniz/pollo en un modelo de éxito para determinar el destino de células concretas a medida que se desarrollanANCHOR.

Modelos de aves transgénicas

La codorniz se ha empleado recientemente como modelo transgénico de éxito para la producción de un ave transgénica. Se introdujo la codificación de un transgén para un marcador de proteína fluorescente verde en los huevos recién puestos, que fueron incubados hasta su eclosión. La proteína fluorescente resultaba visible en los descendientes durante varias generaciones, demostrando que el nuevo gen se había introducido con éxito en las avesANCHOR ANCHOR. La codorniz es una especie adecuada para crear aves transgénicas. Tiene un embrión duro que sobrevive bien a la introducción del nuevo transgén.

Estudios medioambientales

Las codornices se utilizan a menudo en las pruebas de toxicidad medioambiental. Comen muchos tipos de semillas y se utilizan en estudios de palatabilidad, que demuestran la posibilidad, por ejemplo, de que un nuevo pesticida sea ingerido por las aves. Estas aves también comen diversos gusanos y larvas de insectos, y se pueden emplear para utilizar los potenciales efectos de una sustancia química sobre la cadena alimenticia.

Sus huevos se pueden criar en grandes lotes en incubadoras y permiten estudiar los efectos de determinadas sustancias sobre el desarrollo del embrión. Se trata de modelos importantes para los estudios reproductivos que analizan los efectos de las sustancias químicas en el medio ambiente.


Referencias

  1. Padgett, CA and Ivey, WD (1959) Coturnix Quail as a Laboratory Research Animal, Science, Vol. 129. no. 3344, pp. 267 - 268
  2. Kulesa and Bronner-Fraser (2000) In ovo time-lapse analysis after dorsal neural tube ablation shows rerouting of chick hindbrain neural crest. Development 127: 2843–2852.
  3. Couly , GF, Coltey, PM, Le Douarin, NM (1992) The developmental fate of the cephalic mesoderm in quail-chick chimeras, Development, 114, 1 1-15
  4. Shin, S et al (2008) Generation of transgenic quail through germ cell-mediated germline transmission, FASEB (7):2435-44.
  5. Poynter, G, Huss, D, and Lansford, R (2009) Japanese Quail: An Efficient Animal Model for the Production of Transgenic Avians, Cold Spring Harb. Protoc.; 2009; doi:10.1101/pdb.prot5119

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