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Pollo

© FlagstaffotosA pesar de que los pollos (Gallus gallus) no resultan particularmente adecuados para el análisis genético, se consideran importantes organismos modelo para los estudios genéticos y de desarrollo. Los pollos tienen un largo ciclo de cría, de más de seis meses, y producen pocos huevos, lo que hace que cruzarlos resulte difícil y exija mucho tiempo. Por tanto, no resulta sorprendente que haya pocas variedades mutantes, aunque mediante las técnicas transgénicas resulta posible producir pollos genéticamente modificados.

¿Por qué estudiar los pollos?

A menudo se utilizan pollos cuando se necesitan aves para un estudio fisiológico. Son fáciles de mantener y se han criado como animales domésticos durante muchos años, por lo que existe una amplia bibliografía disponible acerca de su fisiología. Producen embriones resistentes, cuyo desarrollo se produce fuera del cuerpo de la madre. Se puede cortar la cáscara del huevo de la gallina y cubrirlo con plástico transparente, para poder ver el desarrollo del pollo en todas las fases. También es posible desarrollar embriones de pollo en un cultivo fuera del huevo.

El acceso al embrión durante el desarrollo hace que resulten posibles experimentos que implican la manipulación quirúrgica y el uso de productos químicos que modifiquen el proceso de desarrollo. Dado que el estudio del desarrollo de los mamíferos resulta un proceso tan difícil, las percepciones de estos estudios a menudo proporcionan información comparativa muy útil.

Como los pollos son vertebrados, su proceso de desarrollo tiene mucho en común con el de los humanos, a pesar de las múltiples diferencias. Han proporcionando valiosas percepciones sobre el desarrollo del sistema nervioso, demostrando cómo migran y se diferencian las células. También se han empleado para descubrir la base molecular del desarrollo de las extremidades (un proceso que es similar en los seres humanos y las aves) y han ayudado a entender muchos trastornos de las extremidades.

Estudio del 'agujero en el corazón'

Chick embryo labelled with a fluorecent marker for hole-in-the-heart research.La investigación actual, que estudia el desarrollo del embrión del pollo, está revelando pistas acerca de la afección cardiaca del defecto septal atrial, a menudo denominado 'agujero en el corazón'. En esta afección, la pared entre el atrio izquierdo y derecho del corazón no se cierra por completo durante el desarrollo, lo que dificulta que el corazón bombee la sangre por todo el cuerpo. Aproximadamente uno de cada 1.000 bebés padecen esta afección en el Reino Unido.

Se están utilizando embriones de pollo como modelos para esta afección, porque, al igual que los humanos, tienen un corazón de cuatro cámaras. Los investigadores están investigando la implicación de un determinado gen (Tbx5), reduciendo su actividad. El gen 'silenciado' es etiquetado utilizando un marcador fluorescente, para mostrar que está incorporado a las células del pollo. Esta investigación ayudará a aclarar el papel de este gen en el desarrollo del corazón.


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