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Rana

© istockphoto/bostb 2007Las ranas se han utilizado como modelo de investigación durante muchos años. Su fisiología es relativamente sencilla en comparación con la de los mamíferos y el estudio de los músculos de la rana en la década de los años veinte condujo al descubrimiento de que el neurotransmisor acetilcolina era responsable de transmitir los impulsos nerviosos que trasladan el movimiento a los músculos.

Los huevos de las ranas son tan grandes y resistentes que a menudo se emplean para instruir a los biólogos celulares en manipulación genética y otras técnicas fisiológicas. Se puede clonar una rana fácilmente, empleando una jeringa para extraer cuidadosamente el núcleo, que contiene el material genético de un huevo. El núcleo de otra célula se puede inyectar después en el huevo, donde se dividirá y finalmente se convertirá en una rana.

¿Un nuevo tipo de antibiótico?
Ranas transparentes
Referencias

La rana africana de uñas, Xenopus laevis, se utiliza a menudo en los primeros estudios del desarrollo. Producen embriones muy robustos, que se pueden observar fácilmente en todas las fases. Han resultado particularmente útiles para estudiar eventos muy tempranos, como la formación de la placa neural, que se desarrolla para convertirse en el sistema nervioso.

A pesar de que los huevos de rana, particularmente de Xenopus laevis, resultan relativamente fáciles de manipular, es una especie tetraploide (una cuyas células tienen cuatro copias de cada cromosoma). La mayoría de los vertebrados, incluyendo los humanos, son diploides (tienen dos copias de cada cromosoma). Cuando la genética forma parte importante del estudio de especies estrechamente relacionadas, la Xenopus tropicalis es la especie preferida.ANCHOR Estas ranas tienen un ciclo de cría más corto y tienen células diploides, por lo que los resultados del estudio se pueden comparar con otras especies más fácilmente.

¿Un nuevo tipo de antibiótico?

Otra peculiaridad de las ranas de interés para la ciencia es su capacidad para sobrevivir en aguas repletas de bacterias sin que las heridas se infecten. Estudiando esta propiedad de la Xenopus laevis, Michael Zasloff descubrió una nueva clase de compuesto antibiótico en 1987.ANCHOR Su piel contiene péptidos antibióticos naturales que él denominó 'magaininas'. Son activos contra muchos organismos causantes de enfermedades y pueden proporcionar una futura solución para el problema de las bacterias resistentes a los antibióticos. También presentan nuevas preguntas acerca del sistema inmune y si los animales más complejos tienen una defensa química de primera línea similar frente a la enfermedad.

Ranas transparentes

Recientemente la Universidad de Horoshima de Japón ha desarrollado el primer animal transparente de cuatro patas. Se criaron ranas japonesas de color marrón Rana japonica, seleccionando el rasgo recesivo de la piel de color claro, hasta que nacieron ranas completamente transparentes. Los órganos internos, los huevos y otras partes internas de la rana se podían ver claramente a través de la piel, lo que las convertía en un excelente modelo para el estudio de muchos aspectos de la fisiología en un organismo vivo completo. Fusionando genes de proteínas fluorescentes con los genes de la rana, el equipo de investigación responsable de este desarrollo espera crear ranas que brillen. Las ranas brillantes ayudarán en el estudio de genes específicos dado que las ranas brillarán, proporcionando una indicación visual, cuando esos genes se vuelvan activos.

"Las ranas transparentes resultarán útiles como animales de laboratorio porque hacen que resulte más sencillo y más barato observar el desarrollo y el progreso del cáncer, el crecimiento y el envejecimiento de los órganos internos, y los efectos de las sustancias químicas sobre los órganos." Masayuki Sumida, Universidad de Hiroshima


Referencias

  1. Enrique Amaya, Martin F. Offield, and Robert M. Grainger. (1998) Frog genetics: Xenopus tropicalis jumps into the future. Trends Genet. 14 (7): 253-255.
  2. Zasloff M (1987) Magainins, a class of antimicrobial peptides from Xenopus skin: isolation, characterization of two active forms, and partial cDNA sequence of a precursor. Proc Natl Acad Sci USA 84 (15): 5449-5453

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