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Ratón

White mouseLos ratones, las ratas y otros pequeños roedores representan la mayor parte de los animales empleados en la investigación médica, la investigación biológica y las pruebas de toxicidad en el Reino Unido. De ellos, los ratones representan el 69% del total de los animales empleados en 2006. Son pequeños, baratos y fáciles de manejar, lo que los convierte en los candidatos ideales para los experimentos de laboratorio. Su corta vida y su rápida reproducción hacen posible investigar los procesos biológicos en muchos sujetos, en todas las fases del ciclo vital.

El ratón es un excelente modelo para la enfermedad humana debido a la organización de su ADN y su expresión genética es similar a la de los seres humanos, dado que el 98% de los genes humanos tiene un gen comparable en el ratón. Sus sistemas reproductores y nerviosos son similares a los de los humanos y padecen muchas de las mismas enfermedades, como el cáncer, la diabetes e incluso la ansiedad. La manipulación de sus genes puede llevarlos a desarrollar otras enfermedades que naturalmente no les afectan y, como resultado, la investigación con ratones ha ayudado a comprender tanto la fisiología humana como las causas de la enfermedad.

Los ratones se emplean en experimentos muy diversos, muchos de ellos clasificados como investigación fundamental, para estudiar la fisiología de los mamíferos. Las variedades consanguíneas de ratones se utilizaron como modelos para la enfermedad, mucho antes de la transgenicidad y del proyecto del genoma del ratón. Existen muchas variedades de laboratorio disponibles y su dilatada historia de cría hace que los ratones de laboratorio de una sola variedad sean isogénicos. Esto resulta útil en los experimentos, dado que reduce la variación natural entre sujetos. Algunas variedades consanguíneas se emplean por su predisposición a determinadas mutaciones o enfermedades genéticas, mientras que otras se utilizan por su salud o resistencia general a las mutaciones.

Ha sido posible clonar ratones desde 1998.

Ejemplos de variedades de ratones congénitos

• El ratón NOD desarrolla diabetes de tipo 1.
• Los ratones se han desarrollado con capacidades regenerativas inusuales.
• Los ratones Waltzing tienen una mutación que afecta a su oído interno y que provoca que caminen en círculo.


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