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Reptiles

Serpientes

Los venenos de las serpientes son una fuente de proteínas para el estudio de la actividad biológica en la superficie de las membranas celulares. Por ejemplo, el veneno fosfolipasa A2, se obtiene de la cobra de ChinaANCHOR y es muy utilizado por los bioquímicos y los biólogos moleculares que estudian las interacciones de la superficie celular y las reacciones químicas que provocan.

Una serie de neurotoxinas empleadas en la investigación básica se obtienen del veneno de las serpientes y se han empleado experimentalmente para investigar el sistema nervioso durante muchos años. También se han publicado informes anecdóticos sobre el uso del veneno de serpiente para tratar la esclerosis múltiple (EM). Las pruebas científicas que respaldan estas afirmaciones ya se han publicado y ahora resulta posible 'destoxificar' químicamente el veneno, para que resulte seguro para su administración a humanos, causando pocos efectos secundarios.ANCHOR


El veneno de la cobra de Tailandia, la cobratoxina, posee varias propiedades farmacológicas que contribuirían a su acción contra la EM. Se ha demostrado que suprimen componentes del sistema inmunológico de modelos animales de la EM, al tiempo que también presentan actividad antiviral, reduciendo el dolor y afectando a la neurotransmisión. Todo esto puede contribuir a los beneficios documentados contra la enfermedad. En estos momentos se están realizando amplias investigaciones sobre el uso del veneno modificado como fármaco y está prevista la realización de ensayos clínicos sobre su uso para la EM.

Se ha descubierto que un inhibidor de la ACE denominado factor potenciador de la bradiquinina (BPF), obtenido del veneno de las serpientes, reduce la tensión arterial en las ratas. Los inhibidores de la ACE evitan la formación en la sangre de una sustancia naturalmente presente, la angiotensina II, que aumenta la tensión arterial.


Referencias

  1. Scott, DL et al (1990) Science, 250: 1541-1546
  2. Reid PF. (2007) Crit Rev Immunol. 27 (4): 291-302

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