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La trypanosomiase (Maladie du sommeil/Nagana)

Tsetse fly feedingLes parasites trypanosomes sont transmis par la mouche tsé-tsé et causent à la fois la maladie du sommeil chez l'homme et une maladie similaire, la nagana, chez le bétail. La mouche tsé-tsé est présente sur une grande partie de l'Afrique, où ces maladies sont endémiques. En l'absence de traitement, la maladie du sommeil est mortelle et menace des millions de vies. L'impact de la Nagana est tout aussi dévastateur, car un nombre important de têtes de bétail sont perdues, entraînant de graves répercussions sur les moyens de subsistance des fermiers africains.

Dans ses travaux, Alphonse Laveran a présenté des stratégies pour contrôler la maladie du sommeil et la Nagana, travaux pour lesquels il reçut le prix Nobel de médecine en 1907. Depuis, des mesures ont été prises pour contrôler la mouche tsé-tsé, mais le réservoir des parasites dans les populations sauvages de mammifères, telles que l'antilope et le verrat, est important et la maladie est toujours difficile à contrôler.

Un projet collaboratif majeur est en cours et a pour objectif d'étudier la génétique de la maladie et le développement de la résistance du bétail et des souris. Jusqu'à présent, les recherches ont montré que 5 régions du génome de la souris et 10 régions du génome du bétail étaient associées à la résistance. On espère aujourd'hui pouvoir développer de meilleures stratégies pour contrôler les trypanosomes et créer du bétail naturellement résistant à la Nagana.


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