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Vipère des pyramides

Les vipères des pyramides ou échides (Echis carinatus) sont des vipères venimeuses qui vivent dans les régions du Moyen-Orient et de l’Asie centrale. C’est le plus petit membre des serpents « Big Four» - les quatre espèces de serpents qui causent le plus de décès chaque année. Le rendement du venin varie considérablement d’un spécimen à un autre, tout comme la quantité de venin injecté par morsure. Leur morsure a un taux de mortalité de 20%, mais grâce à un anti venin, les décès sont rares de nos jours. Le puissant venin de la vipère a causé de tels débats médicaux, qu’il existe neuf différents sérums antivenimeux qui le ciblent.

En quelques minutes, la morsure provoque un gonflement localisé et une douleur qui se propage. Ensuite viennent des problèmes hémorragiques et des troubles de la coagulation sanguine, ce qui peut conduire à un choc hypovolémique. Les troubles les plus dangereux sont liés à des problèmes de circulation sanguine et des hémorragies internes ce qui peut conduire à une insuffisance rénale aiguë. Presque tous les patients développent une oligurie ou anurie après la morsure, souvent entre quelques heures et 6 jours après. Un traitement anti-venin et une hydratation par voie intraveineuse dans les heures qui suivent la morsure sont vitaux pour la survie du patient.

Le venin anticoagulant de cette espèce est utilisé dans la fabrication de plusieurs médicaments. 

 

 

Echistatine

L’un d’entre eux s’appelle l’échistatine. C’est un anticoagulant et un puissant inhibiteur de la résorption osseuse. Bien que beaucoup d’autres venins de serpent contiennent des toxines similaires, l’échistatine est non seulement particulièrement puissant, mais aussi simple en structure, ce qui le rend facile à reproduire. En effet, il est obtenu en purifiant le venin mais aussi comme un produit de synthèse chimique. 

 

Ecarine 

Un autre médicament fabriqué à partir du venin de E.carinatus est l’écarine. L’écarine est une enzyme extraite du venin du serpent qui est le réactif primaire dans le test écarine du temps de coagulation, qui est utilisé pour surveiller le taux de coagulation lors du traitement à l’hirudine, un autre médicament anticoagulant initialement isolé à partir de la salive de la sangsue. 

 

Tirofiban

Tirofiban est un médicament antiplaquettaire dérivé d’une protéine anti-coagulation trouvée dans le venin du serpent. Il bloque le même récepteur qui joue un rôle important dans l’agrégation des plaquettes que le médicament éptifibatide. Tirofiban est indiqué pour réduire le taux d’événements cardiovasculaires thrombotiques chez les patients avec un syndrome coronarien aigu avec des élévation non-ST.


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