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Apparecchi pacemaker o stimolatori cardiaci

I pacemaker sono come degli orologi elettronici impiantati che inviano una corrente elettrica di piccola entità via cavo per stimolare il battito cardiaco. Nel Regno Unito ogni anno, circa 10.000 pazienti usufruiscono di questo impianto.

Il primo pacemaker

An artificial pacemaker with electrode. Il primo impianto cardiaco di pacemaker fu inventato da un ingegnere elettrotecnico canadese, John Hopps, mentre studiava gli effetti del riscaldamento della radiofrequenza sull'ipotermia nel 1941.ANCHOR Scoprì che se il cuore smetteva di battere quando la sua temperatura scendeva, esso poteva essere riattivato artificialmente mediante l'uso di uno stimolo meccanico o elettrico che lo faceva battere. Questa ricerca permise lo sviluppo della prima macchina defibrillatrice cardiaca, che Hopps usò per avviare il battito nel cuore di un cane nel 1949.

Nel 1950, attraverso la ricerca sui cani, Hopps inventò il primo apparecchio pacemaker, che però era troppo grande per essere posizionato internamente.ANCHOR

Pacemaker di dimensioni più piccole per uso medico

Wilson Greatbatch, un ingegnere elettrotecnico inventò il primo pacemaker cardiaco impiantabile nel 1958. Inventò anche le batterie per questo apparecchio, che erano fondamentali per farlo funzionare.ANCHOR L'invenzione del transistor fece sì che gli elettrodi, dai quali il pacemaker dipendeva, non necessitassero più tubi a vuoto, e che si potesse usare un apparecchio piccolo.

Nel 1984 a John Hopps stesso fu impiantato un pacemaker che gli fu sostituito 13 anni dopo. A metà degli anni '80 impiantare i pacemaker cardiaci era diventata una procedura di routine che salvava migliaia di vite.


References

  1. Bigelow WG, Callaghan JC, Hopps JA. (1950) Ann Surg.  Sep;132(3):531–537
  2. Bigelow WG, Callaghan JC, Hopps JA. (1950) Ann Surg.  Sep;132(3):531–537
  3. National inventors’ hall of fame http://www.invent.org/hall_of_fame/70.html, accessed Mar 2008

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