El recurso internacional para la evidencia científica en la investigación con animales

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Desarrollo de la vacuna

Por supuesto, la investigación con animales es fundamental para el desarrollo de los medicamentos necesarios para tratar a los animales. Los animales se benefician de los medicamentos desarrollados inicialmente para personas (como los antibióticos, los anestésicos, los antiparasitarios y la insulina para la diabetes), aunque también se han desarrollado tratamientos específicos para enfermedades animales. Por ejemplo, el moquillo (que puede ser mortal para perros, focas y delfines) se previene con una vacuna desarrollada utilizando perros en la década de los años veinte. En ese programa de investigación se utilizaron algunos cientos de perros, con el resultado de que la población de siete millones de perros domésticos del Reino Unido está ahora protegida frente al moquillo.

Tratamientos para personas y animales

Casi todas las enfermedades humanas existen al menos en otra especie. Enfermedades como el cáncer, la cardiopatía, el asma y la malaria son padecidas por muchas especies y se pueden tratar de forma muy similar. La vacuna contra la polio humana se ha empleado para proteger a los chimpancés en la naturaleza.

Los seres humanos y otros animales padecen muchas enfermedades iguales, porque, bajo la piel, son muy similares. El veterinario Charles CorneliusANCHOR, ya ha elaborado una lista de unas 350 enfermedades animales con una contraparte humana y una sección sobre 'enfermedad animal' de la Enciclopedia Británica contiene una lista abreviada de 100 enfermedades comunes a animales y seres humanos. Afirma: "... es probable que para cada enfermedad humana conocida exista una enfermedad similar o idéntica en al menos otra especie".

Un resultado es que casi el 90% de los medicamentos veterinarios empleados para tratar animales son iguales (o muy similares) a los desarrollados para tratar a los seres humanos. Por otra parte, las técnicas de diagnóstico, como los escáneres, y las técnicas quirúrgicas (para tratar lesiones o extirpar tumores, por ejemplo) se emplean en la práctica veterinaria del mismo modo que en la medicina humana.

Control de las enfermedades animales mediante la vacunación

Se realizan numerosas investigaciones para proteger a los animales frente a las enfermedades, particularmente a través de la vacunación. Se ha desarrollado un gran número de vacunas para proteger a nuestras mascotas, a los animales de granja, a los animales de trabajo y a los animales salvajes, salvando millones de vidas de animales cada año y evitando mucho sufrimiento.

Al igual que en la investigación médica de las enfermedades humanas, muchos estudios se pueden hacer con células y tejidos, y empleando equipos de alta tecnología. Sin embargo, los animales siguen siendo necesarios para averiguar lo que ocurre en el cuerpo vivo completo. Una vacuna diseñada para proteger una especie de animal determinada debe demostrar su efectividad y seguridad en esa especie, antes de poder ser utilizada por los veterinarios.

A continuación se recogen algunas de las vacunas desarrolladas específicamente para los animales con la ayuda de la investigación con animales:

Dogs
Leptospirosis
Canine viral hepatitis
Canine parvovirus
Canine parainfluenza
Kennel cough
Rabies

Cats
Feline enteritis
Feline parvovirus
Feline leukaemia
Cat flu syndrome
Chlymidid
Rabies

Foxes
Rabies

Pigs
Aujeszky's disease
Swine erysipelas
E coli infections

Rabbits
Myxomatosis
Viral haemorrhagic disease

Sheep
Enzootic abortion
Pasteuralia
Clostridial toxoids
Louping ill
Orf

Cattle
Lungworm
Clostridial toxoids
Foot and mouth disease
Rinderpest
Bovine respiratory syncitial virus
Bovine influenza type 3
Pasteurella infections

Birds
Marek's disease
Paramyxovirus
Herpes
Infectious bursal disease
Avian encephalomyelitis
Newcastle disease
Infectious bronchitis
Egg drop syndrome
Pigeon pox
Duck virus enteritis


Referencias

  1. Cornelius, CE (1969) New Eng J Med 281, 934-945

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