El recurso internacional para la evidencia científica en la investigación con animales

Loading
Main menu
Select a language
Search
Loading

Preguntas frecuentes

Lea alguna de las preguntas que se nos plantean más frecuentemente

¿No deberíamos utilizar personas para estudiar las enfermedades de los seres humanos? ¿No deberíamos utilizar alternativas en su lugar? ¿No se puede prevenir la mayoría de las enfermedades a través de un cambio del estilo de vida o de otros cambios? ¿Ya sabemos cómo funciona el organismo? ¿Funciona la investigación con animales? ¿Por qué todavía necesitamos emplear animales en la investigación? ¿No son los animales diferentes de los seres humanos? ¿De dónde proceden los medicamentos?

¿No deberíamos utilizar personas para estudiar las enfermedades de los seres humanos?

No siempre resulta posible, o ético, utilizar personas para estudiar la enfermedad. Por ley, todos los fármacos y medicamentos deben testarse con animales, para proteger los derechos humanos de las personas que se ofrecen voluntarias para los ensayos de los fármacos. No se espera que estas pruebas vayan a prevenir todos los efectos secundarios, aunque pueden indicar el tipo de problema que se podría presentar.

- Se realizan estudios con voluntarios humanos en proyectos de investigación fundamentales que investigan la fisiología humana, como la respiración, la función renal o el sistema nervioso. Solamente se utilizan personas para estos experimentos, cuando se pueden realizar mediciones a través de medios conductuales, psicológicos o no invasivos.

- Sería poco probable que se presentasen voluntarios para estudios que implicasen una cirugía que no fuese necesaria para ellos o para testar fármacos que solamente se hubiesen testado en modelos informáticos.

- Una parte importante de la mayoría de los estudios con animales es el examen de los tejidos y órganos post mortem, lo que no resultaría posible en el caso de los voluntarios humanos.

- Los modelos animales a menudo se seleccionan para un determinado estudio debido a las características que los diferencian de los humanos, así como por las características que tienen similares: así, por ejemplo, los ratones comparten muchos de los mismos genes con los humanos, pero se crían muy rápidamente y tienen descendencia cuando son muy jóvenes, por lo que se pueden estudiar los efectos de un experimento sobre futuras generaciones.

- Los animales pueden criarse y mantenerse en condiciones controladas, y se les puede alimentar con dietas estándar para reducir las variables del experimento.

Back to top

¿No deberíamos utilizar alternativas en su lugar?

Ha resultado muy difícil desarrollar métodos que no empleen animales para sustituir el uso de los animales en la investigación. Se ha progresado mucho en la sustitución de los animales en las pruebas de seguridad. Una vez que se han desarrollado y validado métodos que no emplean animales, y que han sido aceptados por las autoridades reguladoras de todo el mundo, entonces hay que darles prioridad sobre las pruebas con animales.

Los experimentos con animales son solamente un método de la investigación biológica y médica: la investigación también se puede realizar utilizando células, tejidos, personas y equipos de alta tecnología. Algunas personas consideran estos métodos como alternativas, aunque realmente son métodos complementarios que se emplean junto con la investigación con animales para responder a diferentes tipos de preguntas. Por consiguiente, las pruebas y la investigación con animales suponen una pequeña proporción de todas las pruebas y la investigación biomédica.

For more information see:

Back to top

¿No se puede prevenir la mayoría de las enfermedades a través de un cambio del estilo de vida o de otros cambios?

Algunas indudablemente sí, por ejemplo con una dieta saludable, siguiendo buenas recomendaciones en materia de higiene y mejorando los servicios sanitarios. Una buena forma de prevenir muchas enfermedades infecciosas es a través de las vacunas, desarrolladas y testadas con animales. Sin embargo, resulta difícil comprobar cómo las enfermedades genéticas, como la fibrosis cística, se podrían prevenir o evitar, o cómo se podría mejorar el entorno de los países tropicales de forma tan radical como para prevenir enfermedades mortales muy extendidas, como la malaria.

Related Articles:

Penicillin protects mice against infection
Transmission and treatment of tuberculosis
Cystic fibrosis
Malaria
Muscular dystrophy
Asthma
Drugs for high blood pressure
Drugs to control transplant rejection
Insulin isolated
Whooping cough (pertussis) vaccine
Vitamin A discovered

Back to top

¿Ya sabemos cómo funciona el organismo?

A pesar de que los científicos y médicos saben mucho acerca del funcionamiento de las células individuales y de los sistemas del organismo, la forma en la que interactúan es muy compleja y no se conoce bien. Para desarrollar nuevas terapias y procedimientos orientados a tratar la enfermedad y mejorar la salud de los animales y las personas, necesitamos saber más acerca de los sistemas de organismo, averiguando los detalles de las células y órganos que interactúan, y cómo los genes controlan el comportamiento de las células. Solamente entonces podremos desarrollar tratamientos para la enfermedad que no interfieran con el funcionamiento normal del organismo.

Back to top

¿Funciona la investigación con animales?

El peso combinado de muchos tipos de pruebas diferentes de la historia médica y científica demuestra que la investigación con animales ha jugado un papel fundamental en la investigación básica y aplicada, así como en el desarrollo y las pruebas de nuevas terapias. A menudo resulta útil analizar el papel de los animales en muchos ejemplos de la historia y preguntar si se habría conseguido el mismo progreso de alguna otra manera. Este sitio web ofrece numerosos ejemplos.

Back to top

¿Por qué todavía necesitamos emplear animales en la investigación?

Existen tres motivos principales:

1. para lograr un progreso del conocimiento científico,

2. para desarrollar soluciones para problemas médicos,

3. para proteger la seguridad de las personas, de los animales y del medio ambiente.

Los animales se utilizan cuando existe la necesidad de averiguar lo que ocurre en un organismo vivo completo, que es mucho más complejo que la suma de sus partes. Resulta muy difícil, y en muchos casos sencillamente imposible, desarrollar métodos que no empleen animales para sustituir el uso de animales vivos.

Articles:

Asthma

Back to top

¿No son los animales diferentes de los seres humanos?

Obviamente existen diferencias entre los animales y las personas. Sin embargo, bajo la piel, la biología de los humanos y de otros animales, particularmente de los mamíferos, es extraordinariamente similar. Tenemos los mismos órganos, controlados por los mismos nervios y hormonas, como otras muchas especies. Cuando existen diferencias, los investigadores las conocen, y tales diferencias pueden de hecho contribuir al conocimiento científico de un determinado problema.

Muchos mamíferos sufren de forma natural las mismas enfermedades que los humanos y se pueden emplear para estudiar dichas enfermedades. En otros casos, los investigadores pueden emplear un «modelo animal» de una enfermedad que es similar a la afección humana.

Articles:

Malaria-parasite's life-cycle discovered
Mice & genetics
Artificial heart valves
Leprosy treatments developed

Links:

Animal Procedures Committee

Back to top

¿De dónde proceden los medicamentos?

La mayoría de los medicamentos y tratamientos solamente están disponibles como resultado de una amplia investigación, desarrollo y pruebas durante muchos años (a menudo, décadas). El estudio de los animales durante todo este proceso permite formarse una valiosa idea de cómo funciona el organismo sano y el enfermo. Es necesario identificar los objetivos de acción de los nuevos medicamentos en el organismo y también entender cualquier efecto no deseado que estos provoquen en otras partes. Los estudios con animales también se utilizan para demostrar cómo un medicamento es absorbido, distribuido y procesado por el organismo.

Back to top
Main menu
Select a language
Search
Loading