El recurso internacional para la evidencia científica en la investigación con animales

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Alternativas y las 3R

Los principios rectores del uso por parte de los seres humanos de animales sensibles en la investigación científica se denominan las 'tres erres' (3R). Los investigadores necesitan demostrar por qué no existe ninguna alternativa y qué se va a hacer para minimizar el número y el sufrimiento de los animales utilizados en experimentos y ensayos.

Reemplazar

El uso de animales debe reemplazarse con técnicas alternativas o evitarse por completo.

Las técnicas que no emplean animales suelen desencadenar avances en la ciencia y la tecnología. Nuevos planteamientos como la ingeniería tisular, las tecnologías con células madre y la modelización informática resultan prometedores para el reemplazo de los animales en algunos campos de la investigación. Sin embargo, muchos métodos alternativos, como los cultivos celulares, a menudo solamente proporcionan información muy limitada sobre lo que ocurre en un animal vivo completo. Los esfuerzos empleados para reemplazar las pruebas de seguridad han cosechado algunos éxitos notables, en particular para la evaluación de sustancias aplicadas en la piel.

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Reducir

El número de animales utilizados se debe reducir al mínimo, al objeto de obtener la información con menos animales o de obtener más información con el mismo número de animales. Se ha conseguido un progreso considerable en la búsqueda de métodos para reducir el número de animales utilizados en los experimentos. Se puede conseguir una mayor reducción mediante la revisión de las conclusiones de los estudios ya realizados (por ejemplo, mediante revisiones sistemáticas), mejorando los modelos animales y mediante el uso de buenos diseños experimentales.

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Refinar

La forma de realizar los experimentos debe ser refinada, a fin de garantizar que los animales sufran lo menos posible. Esto incluye la mejora de las instalaciones en las que viven y de los procedimientos que minimizan el dolor y el sufrimiento, y/o del bienestar de los animales.



El refinado no solamente beneficia a los animales, sino que también puede mejorar la calidad de las conclusiones de la investigación, al reducir el nivel de estrés de los animales. El sufrimiento de los animales se debe minimizar siempre, por ejemplo, utilizando anestésicos para la cirugía y administrando necesariamente analgésicos con posterioridad. Si los animales sufren una enfermedad dolorosa o fatal, pueden ser sacrificados humanamente antes de que presenten síntomas graves. Los animales de laboratorio pasan mucho tiempo en las instalaciones en las que viven mientras no están siendo utilizados en un experimento. Mejorar sus condiciones de vida se denomina enriquecimiento medioambiental.

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Alternativas también puede significar animales

A pesar de que el concepto de alternativas está estrechamente relacionado con las 3R, y particularmente con el reemplazo, alternativas también puede significar modelos animales nuevos y mejores. Los modelos in vivo pueden, con avances en los métodos y tecnologías, reemplazarse por técnicas in vitro, en las que no participan animales vivos, pero que también exigen la cría y el sacrificio de animales con fines científicos.

El Consejo Nacional de Investigación estadounidense ha publicado recientemente un informe que recoge una estrategia de modernización para las futuras pruebas de toxicidad. Reconoce muchos de los problemas y limitaciones de los métodos actuales, tanto in vivo como in vitro, y propone un plan para abordar estas cuestiones aprovechando la actual explosión de nuevas tecnologías, señalando que:

"En un futuro previsible, cualquier estrategia in vitro tendrá que prever la evaluación de los metabolitos probables a través de ensayos en animales completos."

Y continúa diciendo que los mejores modelos animales conseguidos con nuevas tecnologías formarán parte integral de la toxicología futura:

"Los ensayos selectivos se podrían realizar in vivo o in vitro, dependiendo de las pruebas de toxicidad disponibles. A pesar de que los ensayos selectivos [es decir, con animales] se podrían basar en sistemas de pruebas de toxicidad existentes, probablemente diferirán de las pruebas tradicionales en el futuro. Podrían utilizar especies transgénicas, cepas isogénicas, nuevos modelos animales u otros sistemas de ensayo novedosos y podrían incluir una evaluación toxicogenómica de las respuestas tisulares con amplios rangos de dosis. Independientemente del sistema que se utilice, los protocolos de ensayo maximizarían la cantidad de información obtenida con las pruebas de toxicidad en animales completos."

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Avances recientes

Recientemente se ha producido un debate sobre las pruebas de toxicidad aguda y si muchos de estos ensayos de seguridad tempranos de los fármacos pueden sustituirse por otros métodos. En enero de 2008, una completa revisión de las pruebas de toxicidad farmacéuticas realizada en el Reino Unido demostró que los datos de una determinada prueba de toxicidad se pueden recopilar de otras pruebas. Esto ya ha permitido una reducción del 70% en el uso de animales para pruebas de toxicidad aguda en las empresas participantes en la revisión y se espera que esto vaya seguido de unas reducciones mayores en el plano mundial.

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